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Retro – Daniel Komen, la belle échappée

C’était il y a 13 ans déjà. Le 10 août 1997 à Athènes (Grèce) plus exactement. Daniel Komen devenait champion du monde du 5000m a l’âge de 21 ans au terme de l’une des plus belles courses de sa carrière.


Après un premier kilo en 2’43’’86 suivit d’un passage au 2000 mètres en 5’33’’03, le 3ème kilomètre est couvert en 2’32’’12. Komen décide alors de prendre la course à son compte. Ses adversaires ne le reverrons plus. 2’28’’34 pour le quatrième kilomètre, 2’33’’49 pour le dernier : 13’07’’38 à l’arrivée.

Le doigt pointé vers le ciel, le natif du district de Keiyo est champion du monde. Grandiose!

12 jours plus tard, après avoir essuyé une défaite cinglante face à son rival Haile Gebreselassie à Zurich le 13 août puis remporté le 1500 mètres de Monaco le 16 en 3’29’’46,  Daniel Komen bat le record du monde du 5000 mètres sur la piste du Heysel.

Devant plus de 40000 spectateurs il succède aux Puttemans, QuaxRono, Moorcroft, Aouita, Gebrselassie et consorts. Le kenyan, furieux de s’être laissé berner par «Gebre» une semaine plus tôt à Zurich a soif de revanche. Comme prévu, Komen est placé sur orbite par les lièvres Elijah Maru et Martin Keino qui mènent à une allure élevée : 2’32’’05 au 1000 mètres, 5’02’’31 au 2000 mètres, 7’37’’22 au 3000 mètres (contre 7’38’’07 à Gebreselassie). Daniel Komen est lancé : 10’08’’53 au quatrième kilomètre (contre 10’13’’02 à l’éthiopien) avant de courir les derniers 1000 en 2’31’’22 et le dernier tour en 59’44. Le kényan a pulvérisé le record du petit éthiopien, le faisant passer de 12’41’’86 à 12’39’’74. Il a survolé la piste bruxelloise!

Kip Evans – 21/02/2011

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